Friday, 26 September 2014

Movie songs for the weekend

Finally it's the weekend and we need to clear our heads from this crazy world. Some will want to rock the weekend, some others to chill. Red Curtain Cinema gives you a taste for different moods!

 For Rockers:

  • The Ramones-Pet Sematary (for the movie Pet Sematary (1989))

The greatest punk band of all times came up with this big hit for a terrible horror movie. This song is actually more scary than the movie.

  • Survivor- The eye of the tiger (for the movie Rocky III) 

Feel like smashing something? Just push play and Survivor will tell you how to give a good punch like Rocky. 

For the 80's lovers:

  • Ray Parker Jr.- Ghostbusters (for the movie Ghostbusters (1984))

This song was made to be in this list. This song IS the 1980s. That was definitely the kind of commercial music that was made by then. Enjoy ....oh and you know who to call!

  • Huey Lewis and the News- The power of love (for the movie Back to the Future (1985))

What a good song! It has been reported when Back to the Future had its theatrical re-release in 2010, people were dancing to this song in the cinemas. You can do the same, just ask the projectionist in your local cinema to put this tune through the speakers.  

  • Simple Minds- Don't you forget about me (for the movie Breakfast Club(1985)) 

Who would forget Simple Minds? Also, who would forget those rebels at school? Actually, who can forget the 1980s? Play it loud!

For the Romantics:

  • Aerosmith- I don't want to miss a thing (for the movie Armagedon (1998))

 Aerosmith's biggest hit so far (and ironically, the only song they haven't written). Any romantic person born in the 1990s knows this song. Just dance to it with the person you like, a kiss will come afterwards.

  • Glen Hansard & Marketa Irglova-Falling Slowly (for the movie Once (2006)).

Actually this song is pretty sad but romantic as well. This Oscar winning song was written for a low-budget movie telling a simple love story. Let the sweet voices and melody take you. 

For the Dreamers:

  • Lisa Gerrard (feat. Hans Zimmer)- Now we are free (for the movie Gladiator (2000)) 

Close your eyes and let Lisa Gerrard tell you a story back in time. An incredible soundtrack (by Hans Zimmer) with many Asian and African influences. Turn the lights off and dream. 

  • Lebo M (feat. Hans Zimmer)- The Journey-Kopano part III (for the movie Tears of the Sun (2003))

Curious song in a bad movie. Lebo M ( yes, the same guy singing at the beginning of the Lion King) singing for peace in Africa. There is sweetness and sadness in his voice. Powerful.

Bonus song:          Michael J. Fox- Johnny B. Goode (guess which movie) 

We have to end this post with a good song. Next weekend, another post for movie soundtracks! Rock'n roll guys.

Pride (5/5, Very Good)

Red Curtain Cinema is having a great moment. We have never spent our money so well in a long time. This is a movie that you should go to see now (we mean, right now) to the cinemas.

Touching, moving. Those are the best words that describes this true story, set in 1980s in the UK. Miners were on strike challenging the overwhelming authority of Thatcher's government. A conservative society was supporting the concepts of ''modernization'' and "economic efficiency". The miners were the first victim of this process. Meanwhile, we follow a group of Gays and Lesbians in central London who, in solidarity with miners, decide to stand beside them and support them. They have too much things in common: they are pride of what they are and they are ready to fight for their identity. An unlikely alliance, what would happen?

Director Matthew Warchus(with a big CV in the West End and Broadway) directs his first film-feature with a classic but sensitive topic: discrimination vs empathy . However he manages to tell this story through comedy. Pride wants to put into the spotlight an unlikely alliance between two groups  with a light and cheerful tone. This tone is built through its music (the happy"gay music" of the 1980s) and overall, the wide-range of actors (from young to veterans) who created these genuinely touching characters. In dark times, there are always moments of love and happiness.

Nevertheless the script does not dismiss great social issues that are still relevant today: homophobia, AIDS, poverty. Those two tones are build in harmony and the result is a very touching film. Certain elements can be criticized ( stereotypes such as an evil homophobic character) but the high quality of the topic shuts these down. When the movie was over, there was a stand-up ovation. Red Curtain Cinema was also applauding.

Monday, 15 September 2014

Boyhood (5/5, Very Good)

Innovative, provocative, mysterious, This wonderful movie directed by Richard Linklater ( Fast Food Nation, the "Before" trilogy) gives what we look for when we are in a cinema: love, passion and dreams. It is impossible to be indifferent with this feature. The originality of the screenplay comes from the simplicity (and complexity) of the story: the boyhood of a boy called Mason (Ellar Coltrane).Considering the narrative of the story is based on Mason's evolution from an innocent childhood (with a background of family conflicts) to a dreamer adolescence starting to build his own path in college. 

The first and main quality of the movie is its realism. As spectators we are invited to be part of Mason's life and to observe his own internal conflicts whilst his mother (played by the great Rosanna Arquette) looks for stability both in her relationships and at work. Through his eyes we see his mother living through difficult times and we feel the absence of his father (an amazing Ethan Hawke). What these characters seek is what we all of us look for: a better life. Absorbed by an American society in conflict (Bush's era), the characters are desperate to escape from it and seek for stability. Don't we all do that at a certain point?

Richard Linklater's film was shot over 12 years with the same actors to give the feeling that we are part of Mason's life and also to offer authenticity to the story. The actors get older, their voices change as their look but the spirit of life never shuts down in their eyes. There isn't much else to say. It is a story about time. A story about places. A story about people. A story about love.  It talks to everyone of us: we all are Mason and Mason is us. Definitely one of the best films of the decade.


Wednesday, 10 September 2014

Great Movie Soundtracks by Music Bands or Solo Artists- Part 2

In English this time! There is always a sequel for the good stuff, that's why this post is called 'Part-2'. Movie soundtracks are one of the good stuff. They turned out to be a great source of money for Studios and thus they decided to take risks. Inviting solo artists or Music bands to write the score of a movie is a challenge. It can be either incredible or either terrible. I choose the first option and I share with you good sounds! 

A) Southland Tales (2006)  by Moby 

A crazy and bizarre movie by Richard Kelly (known for the cult classic Donnie Darko). In this mix of drama, political satire and film noir, he gathered Sarah Michelle Gellar (one of her best roles), Dwayne "The Rock" Johnson (definitely, its best movie), Sean ''Stifler'' William Scott (first dramatic role), Mandy Moore and Justin Timberlake (!). Crazy right? Despite being a box-office failure, the movie is supported by a great script and by the music of Moby. The feeling of living in a society which is falling appart is strengthened by Moby's music. Here is one of my favorite scenes in the movie. Beautiful.

 B) The Fountain (2006) by Clint Mansell + Kronos Quartet + Mogwai 

After an amazing formula for Requiem for a Dream's soundtrack (Clint Mansell + Kronos Quartet), the amazing Darren Aronofsky asked for Clint Mansell to collaborate with Scottish band Mogwai for the score. Not only the music is incredibly powerful but both story and music become one. The result is a masterpiece that has been completely ignored in the cinemas . Worth listening and watching. 

  C) Her (2014) by Arcade Fire 

Spike Jonze had to come up with his creativity to tell such a special and great love story. Their love story is simple but complex at the same time. How could a band, such as Arcade Fire, come up with a music that fits? An hommage to Ambient music and minimal music was the answer with an Arcade Fire touch.  To listen whilst dreaming about love. 

D) The Social Network by Trent Reznor (NIN) and Atticus Ross

Another masterpiece (won the Oscar for Best Soundtrack), Music is filled with Industrial and electronic music references. It is great to see that this Soundtrack stands by himself and does not need the support of a story and actors to enjoy it. This was the first attempt of Trent Reznor (leader of the band Nine Inch Nails) and Atticus Ross to write a film's score. They came together again in the American remake of The Girl with the Dragon Tattoo. 

E) The Virgin Suicides (2000) by Air

The debut feature of Sofia Coppola (Francis Ford Coppola's daughter) marked also the first collaboration of Coppola with French electronic music group Air . The paused rhythm of the movie and the chill and dreamy music combines perfectly. The movie and its soundtrack were widely praised by audiences and critics. 

Any more thoughts? 

Tuesday, 9 September 2014

Great Movie Soundtracks by Music bands or Solo Artists- Part 1

El Soundtrack (o Score en algunos casos) empieza a marcar territorio en la industria cinematográfica. Por ello, las grandes corporaciones cinematográficas y directores de cine decidieron apostar por otros artistas a la hora de tener música para sus películas. Tantas veces estas músicas le dieron un brillo de calidad a películas regulares o malas. Sin esta música, no nos quedaría la marca de muchas escenas que vemos. 

La mayoría de estas asociaciones han sido proyectos acertados y comparto algunos con ustedes.

A) Oblivion (2013)- Soundtrack by M83

Una película muy mala. No se podía esperar mucho de Tom Cruise en una película de ciencia ficción pero no obstante, la música compuesta por la banda francesa de música electrónica M83 es muy buena. Le aporta el toque de nostalgia de una planeta Tierra abandonada y un lado soñador para todo Ser Humano que apuesta a un mundo mejor. Ahora, a soñar. 

B) Sunshine (2007)- Soundtrack by John Murphy and Underworld 

Una película muy esperada por el director Danny Boyle (Trainspotting, Slumdog Millionnaire) con un concepto muy interesante pero mal llevada a cabo. La música, muy usada en Trailers o publicidades, es simple pero atrapante. Compuesta por John Murphy (compositor inglés) en colaboración con el grupo de música electrónica inglés Underworld (famosos por su tema Born Slippy), se afirma como lo mejor de la película. 

C) Tarzan (1999) by Phil Collins 

Ya sé, se están ríendo. Lo admito tranquilamente que el pelado Collins me compró con sus percusiones y melodías pop. Música "Mainstream" pero muy eficaz. El Soundtrack fue un éxito y el pelado se ganó un Oscar por mejor canción con " You'll Be in My Heart". 

D) The Lion King by Hans Zimmer / Elton John and Lebo M

Vamos hasta el final con las películas Disney. Sin discutirlo, el Soundtrack de The Lion King es una de las mejores joyas musicales que ha traído Hollywood en estas últimas décadas. En colaboración con el gigantesco Hans Zimmer y el Sudafricano Lebo M, pudieron componer grandes temas como "The Circle of Life" o "Can you feel the Love Tonight". Un Oscar más que merecido. ¿Quién se olvida del canto de Lebo M para empezar nuestro viaje en el ciclo sin fin? 

E) Tron Legacy (2011) by Daft Punk

Lo mejor para el final. Espectacular. No hay nada más que decir. Los fabulosos Daft Punk muestran que su talento va más allá de la música electrónica. Es más, logran combinar su estílo con una Orquesta para darle mayor fuerza emocional a una inmersión nostalgíca en el mundo Tron. Es claramente lo mejor de la película (junto a los efectos visuales). 

Hay tanto más para proponer, tanto más para compartir. ¿Otros ejemplos? 

Monday, 8 September 2014

Hollywood's thirst for Reboots and Remakes

 Wes Craven and Kevin Williamson made the good job to enumerate non-stop horror movie remakes in 0:45 seconds. To laugh or cry about it? You tell me. 

Top 5 Peliculas Cross-Over

5)Aliens Vs Predator (2004) 

Luego de una gran película estrenada en el 2003 (a continuación...) donde se juntaron dos íconos de la década del 80', Paul W.S. Anderson (director del primer Mortal Kombat  y varios de los Resident Evil) apostó por juntar dos seres de dos mundos distintos: Predator y Aliens. A mi punto de vista, se apostó a un guión muy malo (no se podía esperar de gran calidad) y combates no tan explosivos como los esperaba. 

Para los que se preguntan cual es el resultado...

4) Freddy Vs Jason (2003) 

El Chino Ronny Yu (luego de su excelente Bride of Chucky) se hizo cargo de un proyecto que existía desde fines de los años 80' pero faltaba, como siempre, el guión! Luego de varias idas y vueltas, se aceptó juntar a dos grandes figuras de los slashers movie : Freddy Krueger y Jason. Pese a un guión de muy baja calidad aunque con creatividad para juntar a estos dos colosos, la película es espectacular. Para los fanáticos de películas de terror, uno no puede pedir más. 

3) King-Kong Vs Godzilla (1962) 

Si,Si,Si. No estoy inventando nada. Esta película japonesa (dirigido por el japonés Ishirō Honda, un acostumbrado a las películas de Godzilla) fue un gran éxito en tierras asiáticas y desapercibida en el Oeste. Increíble juntar dos íconos del cine Japonés y Americano en una sola película. Las escenas de combate son a morir de risa y a disfrutar a su vez. Los japoneses fueron realmente los innovadores en los Cross-Overs. Aplausos para ellos. 

2) Who framed Roger Rabbit? (1988)

Una gran película por haber mezclado actores y dibujos animados. Además de aquello, es realmente Disney vs Warner! Vemos a Bugs Bunny y Mickey Mouse entre otros, el todo ambientado en una parodia de película policial. Bien Robert Zemeckis que se encontraba en un gran momento de su carrera (antes de dirigir la increíble Forrest Gump...). 

1) The Avengers (2012) 

Por fin se dió la película tan ansiada por fanáticos de los comic books y Marvel. Tenía mucho miedo con este blockbuster dirigido por Joss Whedon. Finalmente, ha superado mis expectativas y han logrado juntar a muchos superheroes y teniendo un guión bastante sólido. Marvel aprendio de errores pasados ( ejemplos: X-men 3 ,Batman and Robin, Spiderman 3 y la pésima The Amazing Spiderman 2). A esperar ahora el próximo estreno Marvel: nada más y nada menos que The Avengers 2! 

¿Algún otro cross-over que se les ocurra? No duden en compartirlo! 

Sold (2014) Nota: 5/5 (Muy Buena)

Lo primero que puedo decir es que no me esperaba ver una película como esta. Dura, observadora, provocadora. Yo simplemente había ído al London Indian Film Festival esperando mirar una comedia musical estilo Bollywood. Como me equivoqué. Fuí sin mirar el synopsis de la película. " Que me lleve la ruta" me dije. Pero siempre un pariente te dirá: " ¡ Mirá hacia adonde vás!"

La película del "conocido" Jeffrey D. Brown (obtuvo un premio Oscar en 1986 por el corto-metraje Molly's Pilgrim) es muy provocadora. Aborda una temática que ni a la industria cinematográfica o a los medios de comunicación les gusta hablar mucho : la trata de personas.

Nos cuenta la historia de la inocente Lakshmi, 10 años, que vive en un pueblo marginal en el Nepal junto a sus padres. No obstante, la niña necesita un mejor futuro y por lo tanto se tiene que ir a la ciudad a encontrar trabajo. Los caminos de la vida la llevarán a la "Casa de la felicidad", un prostíbulo que no ofrece escapatoría alguna salvo la esclavitud más absoluta. Mientras tanto, en otra parte de la ciudad,  una periodista Canadiense (la gran Gillian Anderson)  se encuentra escribiendo un artículo sobre la trata de personas. Los caminos de ambas mujeres se cruzarán para que se busque lo que muchos buscan: una escapatoria de aquel infierno.

Aunque la temática sea intensa, el guión incorpora algunas escenas de humor para aliviar la presión que uno tiene en el pecho durante los 120 minutos de duración. Pero cuando hay que golpear en el corazón, Jeffrey D. Brown no lo duda. En varias escenas, uno quiere cerrar los ojos y decirse que no es real. Lo irónico es que la película ilustra una terrible realidad. La trata de personas es real y universal. La película se pone la camiseta de "anti-trata de personas" y busca generar un movimiento global para terminar con esto. Una gran película militante que busca adaptarse a los estandáres Hollywoodenses (lo único negativo) y acercarse a un público amplio para que nos encariñemos de la pequena Lakshmi y nos dé enojo por su explotación física y psicológica. A no dudar, hay que mirarla.

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